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如果汽车厂商都想自己研发自动驾驶,Waymo还有哪些出路?

发布时间:2017-08-16 22:02:38
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如果汽车厂商都想自己研发自动驾驶,Waymo 还有哪些出路?

  虽然 Waymo 的自动驾驶可能是全世界上最好的技术,但是它还没有找到将这一技术带到市场的可行化路径。

  最好的技术不一定能赢得市场。如果一家公司不能通过它的技术获得消费者的青睐,那么它就会被同一类型的公司打败,这是 Waymo 面临的根本性问题。

  由于 Waymo 在公开场合已经明确表示不会造车,所以 Waymo 只能通过与汽车厂商的合作来接触终端用户。

  但这家成立于 1998 年的硅谷公司与有着百年汽车公司相比,公司文化截然不同。

  去年被通用汽车收购的 Cruise Automation 便是一个例子。Cruise Automation 联合创始人兼 CEO Kyle Vogt 在一次公开会议中对外界传达了这样的现实:在一家大公司中打工不是那么顺利的事情。我们花了 6 个月到 1 年的时间才明白怎么样和所有人融洽地工作到一起,并得到成果。

  去年,福特与谷歌分道扬镳的一个重要原因是双方都未认可各自的公司文化。然后还有一个尴尬的事实摆在眼前:迄今为止,Waymo 也没有与任何大型汽车厂商达成大规模合作。即便 Waymo 与克莱斯勒达成了合作,最近有传言称后者在寻求被收购,这也间接为双方合作带来了不稳定因素。

  汽车厂商想收购,而不是合作

  一个对 Waymo 不利的消息是,汽车厂商有强烈的自己研发自动驾驶汽车的愿望。由于一辆自动驾驶汽车预计将替代 5 到 10 辆由驾驶员驾驶的汽车,制造业将成为汽车产业链中价值较小的一部分。

如果汽车厂商都想自己研发自动驾驶,Waymo 还有哪些出路?

如果汽车厂商都想自己研发自动驾驶,Waymo 还有哪些出路?

  目前,自动驾驶汽车的大部分收入将来自自动驾驶共享服务。

  长期来看,汽车的产量将会下降——随着自动驾驶汽车的普及,将替代有驾驶员的汽车。这意味着大部分汽车价值链将从硬件转变为软件和服务。而汽车厂商为 Waymo 生产制造这样的汽车,无异于自掘坟墓。

  一些有实力的汽车厂商,更喜欢收购类似 Waymo 这样的公司。另一方面,还有一些极客工程师纷纷创立了自己的自动驾驶公司,其中还有几家公司正是 Waymo 的前员工创办的,如 Otto,Nuai.ai,Aurora 等公司。

  其中最为知名的是 Aurora,从 2009 年到 2016 年期间领导谷歌无人车项目的 Chris Urmson,在去年与特斯拉前 Autopilot 负责人 Sterling Anderson 共同创办了自动驾驶公司 Aurora Innovation。像福特这样的公司,收购如 Aurora 这样的初创公司比与 Waymo 合作更有吸引力。

  据雷锋网(公众号:雷锋网)了解,在与 Waymo 的合作谈崩了之后,福特就投资了一家 Argo AI 的初创公司。去年通用汽车也做出了同样的举动——收购自动驾驶公司 Cruise Automation。

  如今,自动驾驶初创公司相继涌现,其他汽车厂商也可以效仿这一种做法,这让 Waymo 的地位变得十分尴尬。

  Waymo 未来的路径

  有分析指出,Alphabet 有 3 个选择:

  1、买下一家汽车厂商;

  2、将 Waymo 出售给汽车厂商;

  3、继续保持与汽车厂商的合作关系,但不一定保证这条路径的成功率。

  如果继续选择 3,Waymo 最后的结局有可能变成谷歌另外一个失败的 Moonshot 项目。选择 1 看起来不太可能,收购一家汽车厂商将会花费上百亿美元,这可能也是 Alphabet 采取的最危险的举措。

  选择 2,可能是 Alphabet 收回投资的最佳方式,甚至能获得几倍的回报方式。但 Waymo 在自动驾驶领域耕耘了将近 10 年,并希望普及这一技术,尤其考虑到市场的预期规模,如果你是 Alphabet 的 CEO Larry Page,你会怎么做?

  这个问题对于 Alphabet 的诱惑在于,它还是会选择第三个方案。即使 Alphabet 最后决定将 Waymo 出售,这对某些现金流紧张的汽车厂商来说,Waymo 的市场价值也会比 Alphabe 给的少。

  对目前希望在自动驾驶汽车市场寻求机会的投资人来说,Alphabet 也许不是最好的选择。虽然 Waymo 的自动驾驶可能是全世界上最好的技术,但是它还没有找到将这一技术带到市场的可行化路径。

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