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科学家在阿曼沙漠测试寻水雷达 或用于未来火星任务

发布时间:2018-09-21 19:06:40
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  来自意大利国家天文物理研究所(INAF)和佩鲁贾大学的科学家们,已经开发出了一种可牵引的雷达,旨在帮助宇航员们在火星上寻找水源。在 2018 年 2 月的 AMADEE-18 模拟人物期间,一群“模拟宇航员”们,在阿曼佐法尔一块类似火星的地形中,测试了这款名叫 ScanMars 的地面穿透雷达。

  穿着模拟“宇航服”的研究人员,在沙漠地带测试他们的“寻水雷达”。

  在太空轨道上寻找掩藏在地面 1.5 公里(0.9 英里)处的水资源聚集地,或许还算不上是一件难事。

但针对一小块区域的人工勘探,会显得更加棘手 —— 尤其是,穿着大型宇航服的火星任务队员,不见得都是在专业上训练有素的地质学家。

  为了解决这个问题,INAF 团队在为期四周的 AMADEE-18 任务期间,测试了一套紧凑型的探地寻水雷达系统。

  其名叫 ScanMars,采用了可牵引的设计,旨在寻找火星地下水。

  在不明就里的人们看来,这项测试无异于“愚蠢的成人角色扮演”(Cosplay)。但其背后的科学目的,还是相当严肃的。

真正的火星套装,每件花费高达千万美元。而用简化的套装作为练习,可以尽量模拟练习,以备未来火星任务所需。

  ScanMars 是一种特殊类型的探地雷达。几十年来,地质 / 考古学家和测量 / 土木工程师们,一直在地球上用它来绘制地下结构和了解其成分。

  本次测试,选在了阿曼沙漠中的某个地方进行。

  然而 ScanMars 的使用,对操作者有熟练度上的严格要求。有鉴于此,对非专业的模拟宇航员们进行培训,就成为了 AMADEE-18 任务中的一个重要目标。

模拟宇航员们先前往奥地利航空论坛接受设施培训,然后转至阿曼南部的佐法尔地区。

  那里有四片不同的地址区域,总共有 7 万组雷达数据(深度为 5 米 / 16 英尺)。扫描期间,团队找到了一个干涸的河床,以及其它一些特征。

  其目的是验证 ScanMars 能否被穿着宇航服的非专业人士正确使用

  INAF 的 Alessandro Frigeri 表示,ScanMars 获取的数据质量非常好,即便暂时无法明确分辨水的存在,也为未来奠定了基础(帮助宇航员寻找最有可能存在水的冲积结构)。

最近科学家们刚刚在火星地表下层发现了液态水的痕迹,分析火星地质的 ScanMars 技术来得很是及时。而对宇航员的培训,也已成为实验的关键组成部分。

  有关这项研究的详情,将在柏林举办的欧洲行星科学大会(EPSC 2018)上公布。

  [编译自:New Atlas , 来源:EPSC]

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