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艾伦与盖茨的光辉岁月:都是编程高手 一起为IBM开发操作系统

发布时间:2018-10-16 18:01:03
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  腾讯科技讯,据外媒报道,微软联合创始人保罗-艾伦(Paul G. Allen)在周一去世,享年 65 岁。他引领了个人电脑革命,并利用自己的财富将西雅图变成了一个文化圣地。他的家人在一项声明中称,他是因为非霍奇金淋巴瘤并发症去世的。

  艾伦和盖茨的光辉岁月

  他罹患的这种癌症是在最近复发的。在 20 世纪 80 年代,他第一次被诊断出患上非霍奇金淋巴瘤。不久,他就离开了微软。

  在微软工作的七年,艾伦和微软联合创始人比尔-盖茨成为重要的推动力量,让个人电脑从个人业余爱好变成了主流科技,被企业和消费者广泛使用。

  在 1975 年,当微软创立的时候,电脑被叫做微型电脑,以区别于那时候占据整个房间的大型机。艾伦提出了公司的名称“微软”,即给微型电脑开发软件的公司。从那以后,个人电脑这个词开始普及开来。

  该公司的首款产品就是压缩版的 Basic 编程语言,主要用来适应计算能力不足的电脑。然后,当微软提议给开始涉足个人计算机行业的 IBM 开发操作系统软件的时候,微软才真正迎来了巨变。在 1980 年,盖茨和艾伦开始全身心开发这种操作系统。

  艾伦决定从西雅图一名程序员手中购买一款早期的操作系统。然后,他和盖茨一起对这款操作系统进行了修改和调整。它最终变成了 IBM 在 1981 年推出的个人电脑的操作系统。

  这款操作系统名叫 MS-DOS,这是该公司发展的一个分水岭。后来,微软又推出了非常受欢迎的 Windows 操作系统,应用于配置鼠标和键盘的电脑上——通过点击来发布指令,而不是输入命令符。微软还开发了 Office 办公套件,用于处理文字、电子制表和幻灯片。

  “他用自己安静而执着的方式创造了非常神奇的产品、经验和体系,在这个过程中,他改变了整个世界。”微软现任 CEO 萨提亚-纳德拉(Satya Nadella)在悼念艾伦的时候说。

  艾伦与盖茨的合作始于西雅图私立湖滨学校。在这个学校,他们开始涉足计算机,并在该校一个连接到远程大型机的 Teletype 终端机上工作。

  在 SAT 考试中,艾伦获得了圆满的 1600 分。后来,他上了华盛顿州立大学。但是,他只读了两年就辍学去工作,在波士顿 Honeywell 公司做程序员。盖茨则在附近的哈佛大学念书。

  当早期的微型电脑推出,并出现在《大众电子》(Popular Electronics)杂志上的时候,艾伦说服盖茨从哈佛大学辍学,并一起搬到了新墨西哥州阿尔布科克。在这里,一家名为 MITS 的初创公司正在开发一台被誉为“首台个人电脑”的电脑。这款电脑缺乏软件,于是艾伦和盖茨来到这家公司,自告奋勇地说他们将会给这台电脑提供软件。

  他们最开始提供的软件是微软 BASIC。盖茨和艾伦都是编程高手,但是盖茨同时还是一个咄咄逼人的商人。那时候,艾伦经常充当调解人的角色。

  几年后,微软从新墨西哥搬到了西雅图郊区。在 20 世纪 80 年代初,艾伦已不再负责微软日常事务,部分原因是他与盖茨的关系开始恶化。但是,他仍然列席微软董事会,一直持续到 2000 年。

  在被诊断出霍奇金淋巴瘤后,艾伦离开了微软。在 2011 年推出的回忆录《谋士》(Idea Man)中,艾伦回忆称,他无意间听到盖茨和最终接替盖茨担任 CEO 的史蒂夫-鲍尔默(Steven A. Ballmer)谈论要减少他持有的微软的股份。

  “他们抱怨我最近在微软没有出成绩,讨论向他们自己和其他股东发行股权,从而稀释我持有的微软股份。”艾伦写道。

  但是,艾伦最终捍卫了自己的权利和股份。

  盖茨周一在悼念艾伦时说,“我们从早期在湖滨学校结识,后来合作创立了微软,再后来我们合作做过了很多慈善项目。艾伦是一个真正的合作伙伴和朋友。如果没有他,这个世界上就不会有个人电脑。”

  随着微软逐渐成为主宰个人电脑软件的公司,艾伦和盖茨变得非常富有。根据彭博社亿万富翁指数统计,艾伦的净身价为 261 亿美元。

  他决定了西雅图文化

  艾伦还是一名投资者和慷慨的慈善家。

  艾伦向致力于发展科学、技术、教育、环境和艺术的非营利性组织捐赠了逾 20 亿美元。他资助的科学研究组织包括:2003 年资助的艾伦脑科学研究所和 2014 年资助的艾伦人工智能研究所。

  虽然艾伦做了一些全球性的慈善项目,例如防止偷猎大象,但是他离开微软后的大部分精力放在了西雅图,成为了这个城市诸多主流文化机构发展的重要推动力。

  他重新按照现代标准装修了古老的 Cinerama 电影院,从而让观众可以观看科幻片。他雇用了知名建筑设计师弗兰克-盖里(Frank Gehry)来设计艾伦在 2000 年创立的流行文化博物馆。这个呈波浪形的建筑展示了一些揭示艾伦文化爱好的物品,包括“吉他之神”吉米-亨德里克斯(Jimi Hendrix)拥有的吉他和 20 世纪 60 年代电视剧《星际迷航》(Star Trek)中柯克船长的指挥椅。

  在 20 世纪 90 年代,艾伦在南湖联盟区购置了一块土地,用来建造西雅图版中央公园。但是,人们最终否决了这个计划。于是,他通过他的 Vulcan 公司将南湖联盟区开发成了一个现代化的办公区,容纳了亚马逊、谷歌和其他科技公司。

  “西雅图变成今天的样子,他在其中起到了决定性的作用。他认为,西雅图就是科技,就是房地产,就是国际认可的独具特色的本地文化。”华盛顿大学历史学教授玛格丽特-奥马拉(Margaret O’Mara)说。

  几行代码孕育一个软件帝国

  艾伦还在 1988 年收购了美国篮球协会(NBA)的波特兰开拓者队,并在 1996 年收购了美国橄榄球联盟(NFL)的西雅图海鹰队。

  在他的所有投资中,持有专业球队与他的性格最不相符。球队老板,不管愿不愿意,经常会被曝光在镁光灯下。而艾伦往往倾向于避开媒体的关注。

  艾伦经常带着自己的母亲从西雅图飞到全国各地去观看球赛。在 1988 年,当艾伦收购波特兰开拓者队的时候,这支球队是协会中最小的一个球队。在他收购后不久,波特兰开拓者队取得了历史上最棒的成绩,在三年内两次打入 NBA 决赛。

  在一项声明中,NBA 专员亚当-席尔瓦(Adam Silver)称,艾伦是“终极开拓者队员——无论是在商业上、慈善事业中还是在体育运动中。”席尔瓦表示,艾伦是联盟中任期最长的球队老板,非常希望将联盟的事业发展到国外去,而且非常支持采用各种新科技。

  在艾伦的带领下,西雅图海鹰队三次出现在超级碗,一次夺冠。

  艾伦名下的一家公司还持有西雅图超音速队的股份。这是美国足球职业大联盟最成功的一个球队,曾在 2016 年夺冠。

  现在尚不清楚在艾伦去世后他的球队将会何去何从。仅西雅图海鹰队现在就值大约 25.8 亿美元。

  NBA 和 NFL 的球队很少易手,因此任何出售活动将可能会吸引高价买家。

  保罗-艾伦于 1953 年 1 月 21 日出生于西雅图。他的父亲是一名图书管理员,母亲则是一名学校老师。他还有一个妹妹乔迪-艾伦(Jody Allen)。

  3 年前,在纪念微软 40 周年的时候,艾伦在 Twitter 上发布了微软第一款软件的几行代码,并声称这是“比尔-盖茨和保罗-艾伦在 1975 年获得的版权”。

  “当你看到你在 40 年前写的几行代码,然后想,‘这几行代码孕育了现在的微软’。这种感觉真的很奇怪。”艾伦那时候说。他听起来真的感到很惊讶。

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