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外星人问候?科学家检测到15亿光年外重复无线电波

发布时间:2019-01-10 20:01:27
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  北京时间 1 月 10 日消息,就在你看这篇文章的当下,此时此刻,有一股神秘的信号正从宇宙深处传来。

  宇宙中的各类天体每时每刻都在不断向外发出各种电磁辐射,除了无线电波和微波之外,还有能量高得多的辐射类型,比如X射线和γ辐射等等。

  宇宙中有一种快速发生,辐射能量极高又迅速消失的神秘现象,叫做“快速射电暴”(FRBs),这种爆发持续时间极短,通常只有几毫秒,却能够释放出相当于太阳在一整天内释放的能量,以至于可以在数十亿光年之外的距离上被观察到,但它们具体的产生机制究竟是什么,仍然存在争论。甚至有人认为这是外星人发出的信号。

  之所以我们的认识会如此模糊,很大程度上是因为数据的缺乏。自从天文学家在 2007 年首次发现 FRBs 现象以来,人类只记录到大约 60 个此类事件。但这些年,相关案例的数量在快速增加。根据 1 月 9 日发表在《自然》杂志上的两篇论文,设立在加拿大不列颠哥伦比亚省境内的“加拿大氢强度测绘实验” 射电望远镜(CHIME)在短短两个月时间内探测到多达 13 次新的 FRBs 事件。在这些新发现的快速射电暴事件中,有 7 次信号的频率在 400MHz 附近,这是迄今检测到频率最低的 FRB 事件;另外,有一个 FRB 信号重复出现,历史上重复出现的 FRB 案例仅有过一例,而这次的特别之处在于:这个信号竟然重复了 6 次。

  不列颠哥伦比亚大学的天体物理学家,CHIME 望远镜科学组成员因格里德·斯塔尔斯(Ingrid Stairs)对媒体表示:“直到最近,我们只记录到过一次 FRB 信号的重复事件。”他说:“随着更多重复和信号源数据的出现,我们将开始有机会加深对这一宇宙谜团的了解,比如它们究竟来自何处?它们发生的原因是什么?”

  当然关于这些问题,科学家们也并非完全没有想法。比如它们的起源问题,原先已经有研究认为 FRB 可能源自遥远宇宙中的超新星爆发事件,或者超大质量黑洞。

  哈佛-史密松天体物理中心资深科学家艾维·劳艾伯(Avi Loeb)并未直接参与这项研究,但他对这项研究进行了评价,并表示我们目前不能排除“人工起源”的可能,比如某艘外星人飞船发出的脉冲信号。

  不管如何,这些新发现的信号将有助于科学家们更加接近这一问题的最终真相。就说一点,这次是第二例重复出现的 FRB 信号,这本身就可以排除许多种现有的成因理论。这些复现的信号从夜空中同一个点上发出,距离地球估计约 15 亿光年,并且在数月内重复多达 6 次。事实上,这样的多次重复本身其实就把一些灾变成因理论排除了,比如超新星爆发,因为恒星死亡时的最终爆炸只会发生一次。

  除此之外,加拿大相关团队的这项新发现还表明,FRBs 可能要比我们之前想象的更加普遍,只是我们当前的技术手段在侦测上可能还存在一些不足。另一项事实是,有多达 7 个信号的频率只有 400MHz,是史上已知最低的频率,但这也是 CHIME 望远镜能够检测到的最低频率极限。这也就意味着,如果有更低频率的 FRBs 信号经过地球,我们实际上并没有能力检测到它们。

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