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美国航空机上 WiFi 全面升级为卫星网络,空中上网的体验更好了

发布时间:2019-06-17 19:04:44
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  越来越多航司在客机上配备 WiFi,不过网络的稳定性仍是一大问题,例如飞中美航线的航班通常在途经北极上空时信号会出现中断。如果你希望在飞机上也能流畅地吃鸡或开黑,或许可以考虑一下美国航空(AA)的航班,该航司已经为所有航线配备了卫星 WiFi 网络。

  去年美国航空已在宽体客机上提供松下的卫星通讯 WiFi,如今 700 多架执飞境内航线的窄体客机也已完成升级,供应商为 Gogo 2Ku 和 ViaSat Ka。

  不过,TechCrunch 认为美国航空机队里的麦道 MD-83 型客机并不在升级行列,因为这些型号目前在被逐步淘汰。

  机上 Wi-Fi 通常采用是空对地(air-to-ground)或卫星网络(Ku)技术。

  空对地系统即由飞机上的天线接收来自地面基站的信号,天线通常安装于机身的基座上,进入不同的空域时,飞机将自动连接到最近的信号塔。


图片来自:Connected-Altitude

  卫星技术则是飞机通过安装在机身顶部的天线,连接位于地球静止轨道上(离地面 35,786 公里)的卫星,以此向地面收发信号。这些卫星通常用于传输电视信号、天气预报和秘密军事行动等。

  相比于卫星技术,空对地系统的优势在于成本更低,可以提供更大的网络带宽。缺点则在于受环境影响较大,比如经过大型的水域或者特别偏远的山区时,可能会导致信号中断,而且对飞机的飞行高度也有限制,因为太高收不到地面基站的信号。

  卫星技术则有稳定性更强、覆盖范围广和速度更快等优点,当然,成本也会高于空对地系统。美国航空的竞争对手达美航空也已经对其机上 WiFi 进行升级换代,大部分机型也都换上了基于卫星技术的 WiFi 系统。


松下卫星 WiFi 系统信号覆盖范围图片来自:美国联合航空

  当然,绝大部分航司的 WiFi 都不是免费福利,以美国航空从达拉斯飞往巴西圣保罗的航班为例,2 小时的机上 WiFi 收费 12 美元,全程则为 19 美元。

  由于机上 WiFi 基本成了美国几大传统航司的标配,所以还有相应的包月套餐,美国航空的收费为 49.95 美元,但只能使用空对地系统的 WiFi,卫星系统不在套餐范围内。

  不过,也有不少观点认为免费的机上 WiFi 将是大势所趋,这将成为航司的获客手段。达美已在部分航班上公测免费 WiFi,挪威航空干脆宣布所有洲际航班的 WiFi 均免费,据说英国航空也在研究提供免费机上 WiFi 的可行性。

  我国内地的航司仍然没有机上 WiFi 商业化运营的计划,仍以部分航线限量免费使用为主,但南航从今年 2 月起规定经济舱只能通过官方 app 申请上网资格,或使用里程兑换,头等舱和商务舱乘客则无限制。

  机上 WiFi 的普及也在悄悄改变客舱的设施,一些航司已经开始取消座位上的娱乐系统,改由通过机上网络提供娱乐节目供乘客使用自己的电子设备观看,比如美国航空将为座椅增加充电接口,在所有配备卫星通讯的 WiFi 航班上,乘客可使用自己的电子设备收看 12 个免费电视直播频道,美国航空前不久还接入了 Apple Music,让乘客可以免费使用机上网络接入自己的 Apple Music 账户听歌。比起 PTV 感人的分辨率和老旧的系统,显然是用自带的设备观看或收听影音节目更舒服。

  题图来自:CNBC

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