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墨西哥的学生们造了个微型卫星

发布时间:2019-12-07 10:20:17
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  原作:Melissa Gaskill,翻译:liufeng

  原文链接:

  https://www.nasa.gov/mission_pages/station/research/news/aztech-first-mexican-student-satellite

  第一颗由墨西哥学生制造的卫星将从国际空间站发射,这颗卫星虽然比鞋盒还小,但对它的建造者来说却是重要的一步。


NASA 阿姆斯研究中心的乔斯·科尔特斯(Jose Cortez)(左)和普埃布拉人民大学(UPAEP)的乔尔·孔特雷斯(Joel Contreras)(右)将 AzTech1 号卫星最终集成到立方星部署器上,为从国际空间站发射做准备。Credits: NASA

  该项目是美国宇航局“立方星发射计划”的一部分,该计划旨在为大学、高中和非营利组织提供发射小型卫星的机会,通过这种创新的技术合作关系降低成本,为学生提供一种获得航天硬件开发实践经验的途径。

  墨西哥普埃布拉人民大学(UPAEP)的多学科学生团队为 AzTech1 号卫星打造了立方星。研究表明,地球低轨卫星网络内的通信可以减少对地面站的需求,这样可以降低成本,并且能够让依赖于卫星的应用提升数据下载量。


在墨西哥普埃布拉人民大学(UPAEP),学生们正在建造 AzTech1 号立方星。Credits: UPAEP

  普埃布拉人民大学的教师艾瑞卡·黛·卡门·塞维拉·加西亚(Erika del Carmen Sevilla García)说:“我们学校能够成为与 NASA 合作的领军大学,并且从空间站发射第一颗墨西哥微型卫星,我感到非常自豪。这个项目激发了学生们的自信心,充分发挥他们的能力。”


连接到日本“希望”号实验舱外部的立方星部署器释放出了三个立方星。NASA 的立方星发射计划为大学,高中和非营利组织提供了发射小型卫星的机会。Credits: NASA

  普埃布拉人民大学的副校长弗朗西斯科·费尔南多(Francisco Fernando Eugenio Urrutia Albisua)指出,该计划对国家和大学都很重要。“对于墨西哥这个国家来说,我希望这将促进未来涉及大学或新兴公司的研究和电信项目。对于大学而言,我们很荣幸成为墨西哥第一所设计和建造可经由空间站发射的微型卫星的大学。”

  该校的教师玛丽亚·德拉·卢兹(Maria de la Luz Garcia Cruz)也表示,该高水平项目代表着墨西哥新时代的开始。参与项目的学生,教师和科学家深受启发,并学习到了宝贵的技能。

  学生团队成员罗萨·雷娜(Rosa Reyna Gonzalez Cancino)说:“对于建设微型卫星这样的项目,团队合作至关重要。每个人的工作都必须得到重视和认可。完善的项目管理是成功完成项目的主要因素。”作为工程专业的学生,她希望未来能够再次参与 AzTech 卫星的任务,并找到与卫星或太空项目相关的工作。

  该项目也为非工科专业的学生提供了机会。普埃布拉人民大学的电影和制作专业的学生安娜·白琳(Ana Belen Urrutia Bartsch)是制作此纪录片的团队的成员。她说:“我了解到,像这样的大型项目需要在计划和组织上花费大量时间,并且需要一支由很多人共同奋斗的团队。”未来她计划在墨西哥攻读摄影学硕士学位并从事电影行业。

  参与该项目的每个人都盼望着他们的卫星从著名的卡纳维拉尔角发射。欧亨尼奥·乌鲁蒂亚(Eugenio Urrutia)说:“我从小就觉得太空探索和研究就是一种非常了不起和激动人心的事情。虽然我们的项目也不算大,但我现在能亲身参与其中,这是我从没想过的。”

  他还补充说:“墨西哥的航空航天业正在蓬勃发展,但投资主要来自外国。这颗微型卫星的研发,为我们提供了一条新道路来发展墨西哥国内相关产业,并且使之能与全球的公司进行合作与竞争。”

  加西亚·克鲁兹(Garcia Cruz)指出,该项目在多个学术机构和私人公司之间建立的联盟为将来的项目提供了一条途径。他说:“这颗卫星正在促进墨西哥的航空航天业的发展。”

  AzTech1 号卫星使用两个机载通信系统,一个用于与全球星进行通信的调制解调器和一个特高频收发器。在之前的相关测试的基础上 ,本次实验将使用上述通信系统硬件搭建,并向小型卫星的开发者社区提供有关卫星间通信的其他数据。

  本次实验将搭载第 19 次 SpaceX 商业补给服务的合约任务飞抵空间站,该发射任务承担了 NASA 的两个载荷,一个是立方星部署器,另一个是 JEM 小卫星轨道部署器,后一个部署器由国际空间站外的多功能实验平台负责具体运作,它隶属于日本航空航天局。

  卫星间通信对于未来人类的太空探索至关重要。此外,其带来的成本降低和数据性能的增强可以改善许多人们基于卫星的日常服务。可以说,立方星虽然尺寸不大,但是功能毫不逊色,未来大有可为。

  北京时间本周五凌晨,该卫星已经搭载 SpaceX 运载火箭升空飞往国际空间站。中国的大学也在关注微型卫星、立方星的研发,比如哈工大的紫丁香团队目前已经成功研制和发射了“紫丁香二号”、“紫丁香一号”、“龙江二号”卫星。“紫丁香二号”卫星是全国首个由大学生自主设计、研制、管控的微型卫星;“龙江二号”探月微型卫星是世界上第一个独立完成地月转移、近月制动、环月飞行的微型卫星。2019 年 2 月,一张摄于月球背面、被外媒评价为“最美地月合影”的照片在全球亮相。照片的摄影师叫“龙江二号”,它是伴随着“嫦娥四号”中继星任务发射到月球的一颗微型卫星。此外,西北工业大学等大学生学生团队也有微型卫星、立方星的研制项目。

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