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危矣,Magic Leap被爆销量惨淡、高管离职、亏损严重

发布时间:2019-12-07 16:26:57
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  销量远低于预期、高管离职、Pichai 等重要董事会成员离开、裁员、抵押专利……靠 demo 视频一炮走红的明星 AR 公司 Magic Leap 最近险象环生,似乎落入了底谷。同时面临着公众的幻灭,以及来自 Facebook、苹果和微软等巨头的潜在竞争,Magic Leap 能不能绝处逢生呢?

  靠 demo 视频一炮走红的明星 AR 公司 Magic Leap,最近似乎落入了底谷。


Magic Leap 的 demo 视频

  一提到 Magic Leap,很多人的脑海里都会浮现出几年前刷屏的一个视频:一只大鲸鱼从篮球场一跃而出,瞬间水花四溅,而围观的同学们传来惊恐的尖叫。

  Magic Leap 是一家增强现实公司,以惊人的 demo 而被世人熟知,虽然曾被曝出其增强现实效果系视频特效,但也丝毫没有影响投资者们对它的青睐。


Magic Leap 的 demo 视频

  然而,据外媒 The Information 报道,Magic Leap 首款产品的销售数字远没有达到首席执行官 Rony Abovitz 的高期望,而距离第二代 AR 头盔还有很长的路要走。前员工和接近公司的人士透露,Magic Leap 去年发布的首款产品——Magic Leap One 头显设备,6 个月仅售出约 6000 台,而之前的目标是 100000 台

  与此同时,两名备受瞩目的董事会成员在 2018 年悄然离开了:谷歌 CEO 桑德尔·皮查伊(Sundar Pichai)和高通前执行主席保罗·雅各布斯(Paul Jacobs),尽管他们的离开似乎都有合理的理由。

  但不仅如此,Magic Leap 也陷入了裁员和高管离职。据报道,Magic Leap 在过去几周解雇了数十名员工。上个月,Business Insider 报道称,两名高管——首席财务官 Scott Henry 和创意战略高级副总裁 John Gaeta 已经离开了公司。

  更糟的是,今年早些时候,该公司还签署了近 2000 项专利作为抵押给摩根大通。尽管 Magic Leap 已经表示,它正在筹集新一轮重大融资。但如果 Magic Leap 未来遭遇财务问题,这笔交易可能会引发问题。正如另一家明星 AR 公司 Meta,是在资产抵押银行,而银行将其资产脱手后,实际上被摧毁的。

  今年以来,一众老牌、明星 AR 公司纷纷倒闭,包括 ODG、Meta、Daqri,不管融到多高的资金,AR 市场也仅是“看似繁荣”。

  围绕 AR 的最初热潮已经消退,Magic Leap 同时面临着公众的幻灭,以及来自 Facebook、苹果和微软等大公司的潜在竞争,Magic Leap 能不能绝处逢生呢?让我们来看 TheInformation 在深入采访十几名 Magic Leap 前员工和其他接近该公司的人士后做出的报道。

  一、销量低迷、亏损巨大、裁员、高管离职、抵押专利……Magic Leap 已入绝境

  Magic Leap 发布首款增强现实头显设备是在 2018 年 8 月,当时,该公司的创始人兼首席执行官 Rony Abovitz 设定了乐观的目标,在会议上告诉投资者和同事他希望在该产品推出第一年内至少售出100 万台。 

  最终,Magic Leap 的高管说服了 Abovitz,他以对公司产品将如何颠覆计算的大胆预测而闻名。他决定采用更温和的计划,即在第一年销售至少 100,000 台耳机,并在未来进行迭代,最终销售数百万台。

  即便是这个 Magic Leap 董事会同意的目标,也被证明过于雄心勃勃。一位直接了解相关数据的人士表示,在该设备推出约 6 个月后,Magic Leap 只售出约 6000 套 AR 设备。该公司的内部销售数据和目标此前没有公布过。


Magic Leap One

  两位了解 Magic Leap 财务状况的人士表示,销售放缓并不是 Magic Leap 面临压力的唯一迹象,去年该公司每月亏损数千万美元。最近几周,多个部门的数十名员工被解雇。董事会的重要成员、谷歌(Magic Leap 大投资者)及其母公司 Alphabet 的首席执行官 Sundar Pichai 悄然离开了董事会(另一位谷歌高管取代他)。

  此外,上个月,Magic Leap 的两名高管——首席财务官 Scott Henry 和创意战略高级副总裁 John Gaeta 也离职了。

  近年来,很少有初创公司能像 Magic Leap 这样引起如此大的轰动。Magic Leap 是投身增强现实设备浪潮中的一员,这些设备可以将数字图像覆盖到人们对现实世界的观看上。该公司最近一次估值是在 2018 年,当时的估值约为 64 亿美元。该公司用雄心勃勃的话语描述自己的技术,称其为“空间计算”(spatial computing),并表示有一天它会取代手机。这项技术的原型帮助 Magic Leap 吸引了一大批明星投资者,包括谷歌、阿里巴巴、沙特阿拉伯政府和 Andreessen Horowitz,迄今已融资约 26 亿美元。

  但它的第一款产品——Magic Leap One,去年上市时零售价为 2300 美元,令许多评论者感到失望,Oculus VR 联合创始人 Palmer Luckey 称这款设备是“一堆惨剧”。2016 年,有报道称,一些曾让 Magic Leap 的早期投资者眼花缭乱的原型技术规模太大,无法纳入 Magic Leap 的最终产品。

  包括苹果和 Facebook 在内科技巨头也在对 AR 进行类似的押注,认为它将成为移动之后的下一个重大科技现象,这将加剧未来 Magic Leap 面临的竞争。这两家科技巨头都在开发自己的设备,而且微软已经推出了增强现实头盔 HoloLens。科技研究公司 IDC 估计,今年全球将有大约 50 万台 AR 头显设备出货,而 VR 头显的出货量约为 700 万台。

  金融研究公司 PitchBook 的数据显示,在过去 10 年里,Magic Leap 筹集的资金超过了其他任何一家 AR 硬件初创公司。与此同时,全球对 AR 初创企业的风险投资去年达到 36.2 亿美元的高点,截至 12 月 2 日,2019 年达到 24.2 亿美元。

  该公司的一位发言人最近表示,该公司目前正在通过E轮融资寻求新的资金,包括可转换债券和股票。根据提交给美国专利商标局的文件,今年 8 月,该公司将其近 2000 项专利组合作为抵押,转让给摩根大通,后者参与了此前的一轮投资。目前尚不清楚摩根大通是否在为公司的E轮融资提供贷款(该行发言人拒绝置评)。

  完整专利转让列表:

  http://legacy-assignments.uspto.gov/assignments/assignment-pat-050138-0287.pdf

  Alex Urdea 表示,以这样的条款进行筹资是银行或私人贷方的标准做法,他的公司 Upper90 专门为科技公司提供债务融资。他说,但这表明贷方看到“上限回报率”,并希望得到“下行保护”。

  虽然 Magic Leap 过去筹集了大量资金,但它的运营成本很高。据两位了解该公司财务状况的人士透露,2018 年全年,该公司每月支出约4,000 万至5,000 万美元。目前,该公司在全球约有 1700 名员工

  本文基于对十几名 Magic Leap 前员工和其他接近该公司的人士的采访。由于公司限制讨论机密信息,所有人都要求匿名。

  Magic Leap 的一名发言人拒绝讨论这篇报道的具体细节,但发表了一份宽泛的声明,驳斥了这些说法。“这些报道充斥着不准确和误导性的陈述,错误地描述了 Magic Leap 的运营、内部计划和整体战略,”声明称。

  在这篇报道发表后,本周早些时候,我们得知了一个内部的 Magic Leap 全体员工会议。在会议上,Magic Leap 的首席营销官 Daniel Diez 把 The Information 的报道描述为“诱惑点击”和“一堆废话”。

  然后,他告诉员工要“坚持到底”,通过“妥善保管”机密信息来“保护公司”。他没有提到这篇报道的具体细节。

  二、创始人雄心勃勃,拿特效 demo 吸引融资

  Magic Leap 成立于 2010 年,创始人是 47 岁的罗尼·阿博维茨(Rony Abovitz)。上一家由 Abovitz 帮助创立的公司 Mako Surgical 专注于为外科医生制作机器人手臂,2013 年以大约 16 亿美元的价格出售。他把 Magic Leap 的总部设在佛罗里达州的普兰泰申,远离硅谷、纽约和其他传统科技中心。

  Abovitz 告诉员工,他希望公司聘请的是类似于美国海军特种部队的精英。他仍然亲自签下新员工,他们被告知,获得 Magic Leap 的工作机会比被哈佛录取更难。Abovitz 喜欢夸张,他曾不止一次在公司会议上告诉员工,他认为 Magic Leap 总有一天会达到 1000 亿美元的估值,同时他还预测,Magic Leap 将举行全球首个万亿美元的 IPO。

  事实证明, Abovitz 很擅长为 Magic Leap 的产品建立预期——即使远在最终技术的能力范围之外。该公司公开发布了一些吸人眼球的视频,以激起人们的兴奋之情,包括一段 2015 年的视频,其中一名员工在玩一款游戏,在他的办公室里,机器人从天花板上蹦了出来。这段视频是由一家特效公司制作的,而不是该技术的实际演示。

Magic Leap 创始人 Rony Abovitz

  包括顶级科技公司和风投公司领导人在内的潜在投资者纷纷前往佛罗里达州,要看该公司的 AR 技术的 demo。该技术的早期版本是一个冰箱大小的原型机,被公司员工称为“野兽”(Beast)。许多人被眼前的景象惊呆了,他们相信 Magic Leap 正在打造革命性新计算媒体的一部分。

  2014 年,Magic Leap 获得了由谷歌牵头的 5.14 亿美元的惊人投资。谷歌母公司 Alphabet 现任首席执行官 Sundar Pichai 加入董事会,谷歌长期负责并购业务的唐·哈里森(Don Harrison)成为董事会观察员。Magic Leap 后来吸引了阿里巴巴和高通等其他知名投资者。美国电话电报公司(AT&T)和日本的 NTT Docomo 也购买了该公司的股份。NTT 表示,更快的 5G 无线数据传输速度,对于提供一个面向开发者的软件平台至关重要,该平台称为 Magicverse。

  2018 年,Magic Leap 失去了两名通过企业投资与董事会联系在一起的科技界大佬。Sundar Pichai 和高通前执行董事长 Paul Jacobs 分别悄悄辞去董事和观察员职务。这两起离职事件之前都没有被报道过。

  据一位知情人士透露, Pichai 是由于日程安排的需要才离开董事会的。接替他的是负责谷歌地图业务的谷歌高级副总裁 Jennifer Fitzpatrick。Jacobs 则是因为在 2018 年被高通从董事会辞退。

  三、谈判频频失利,Magic Leap 能否绝处逢生?

  为了确保能够生产出足够多的设备,避免订单延期,并满足 Abovitz 的保密要求,Magic Leap 在其供应链上押下重注。该公司在佛罗里达州庞大的总部建立了自己的工厂,每年可生产 100 万台显示器,用于 AR 头显设备。

  知情人士说,该公司还与一家外部合作伙伴在墨西哥建立了另一家工厂,专门负责组装这些设备。五名知情人士说,就在这款耳机于 2018 年 8 月上市之前, Abovitz 在一份备忘录中告诉员工,他希望拥有 10 万名“疯狂而又快乐的顾客”。

  Magic Leap 的员工在公司位于佛罗里达州的总部设立了一个作战室,准备在 2018 年 8 月推出其首款 AR 头显。两位直接了解此事的人士说,房间里的屏幕显示了这款设备的销售数据,但这些数字代表的是 Magic Leap 希望销售的数量,高于实际销量。其中一名知情人士说,员工后来被告知,公司在推出前没有时间建一个能够显示实际销量的实时销售报告系统。

  在公司内部,Magic Leap 的高管们一直对普通员工隐瞒其产品的销售情况。两名知情人士说,他们没有在全公司范围的会议上披露过这些数据,尽管有关这个话题的问题经常被员工提交,并在会议前通过一个内部系统进行投票,该系统用于收集匿名问题。当会议上被问及 Magic Leap 计划如何建立可持续的业务时,Abovitz 多次表示,公司仍在“学习游泳”。

  有迹象表明这家公司正在勒紧裤腰带过日子。据多位知情人士透露,Magic Leap 最近在不同部门解雇了数十名员工,包括招聘和工程团队,今年早些时候,公司部分部门的招聘步伐有所放缓。其中一位知情人士表示,今年早些时候,一些 Magic Leap 团体的工作旅行被暂时冻结。多位知情人士说,员工今年早些时候开始收到免费的 AR 头显,一些经理告诉员工,这是因为公司卖不动,库存过多。

  去年 10 月,Magic Leap 举办了首届开发者大会,召集应用程序开发商围绕其产品展开活动,但今年没有举行后续会议。此外,它也没有重新启动一项年度开发者资助计划,这是另一个刺激应用程序开发的方法。

  去年,Magic Leap 还竞标了一份价值约 5 亿美元的合同,为军方提供 AR 头盔,但该合同最终被授予了微软。四名知情人士说,该公司还曾寻求一笔利润丰厚的交易,参与 2020 年迪拜世博会,用 Magic Leap 技术展示一座未来概念城市。

  一位直接知情人士表示,2018 年,Magic Leap 的代表曾多次飞往迪拜,试图敲定这笔交易。目前尚不清楚迪拜方面的努力进展如何。今年 3 月,该公司还通过与美国电话电报公司(AT&T)的合作,将 AR 头显的销售扩大到网站以外。AT&T通过其部分无线商店销售该产品。

  Magic Leap 目前正在开发代号为 ML2 的第二代 AR 头显的原型,它的特点是兼容 5G 兼容、更高质量的图形、更宽的视野、更强的深度感知,以及更小、更轻、有多种颜色。今年早些时候,一位参与该项目的人士告诉员工,由于基本的技术限制,这款设备还需要数年时间才能推出。

  据两位知情人士透露,该公司还对其首款设备进行了短期升级,对硬件做了一些改进,可能会更早发布。一位知情人士透露,在 2018 年的一次全体会议上, Abovitz 告诉员工,Magic Leap 收到了收购要约,但他拒绝了。但据三名知情人士透露,2016 年,该公司表现出了足够的兴趣,可能会与投资银行 Allen & company 接洽,安排与苹果、谷歌和 Facebook 的谈判。

  这三家公司的代表,包括各自的 CEO,分别飞往 Magic Leap 的总部与 Abovitz 及其高管团队会面。但谈判没有进展到正式的收购要约。

  Allen & Company、苹果、谷歌和 Facebook 的发言人要么拒绝置评,要么不予回应。

  参考链接:https://www.theinformation.com/articles/dented-reality-magic-leap-sees-slow-sales-steep-losses

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