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山雨欲来处,苹果TV的“脚根”

发布时间:2020-06-29 01:19:08
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  文/藏狐

  来源:脑极体(ID:unity007)

  6 月 23 日举行的 WWDC 2020(全球开发者大会),是苹果上半年最重要的活动。

  每年 WWDC 都会发布极为重要的消费级硬件或软件更新,这一次也不例外,并且凭借软硬一体的生态圈,一改发布会后必被群嘲“创新乏力”的惯例,在疫情下的市值再创纪录新高,成为迄今为止首家迈过 1.6 万亿美元的科技企业。

  不过,无论升级版的 iPhone OS 14,用上了自研 ARM 芯片的 Mac,还是更新版的 AirPods 或 watch OS,似乎都跟非苹果用户无关。当果粉们终于可以“鹅妹子嘤”“我又可以了”的时候,安卓用户们可能内心毫无波动。

  想要向 2 万亿美元挺进,苹果不仅需要守住阵地,更需要“真香”的拉新。哪些硬件有可能成为苹果重新“吸粉”的钥匙、站稳下一幕辉煌的“脚根”。

  与这届 WWDC 上被各大媒体扒了个底朝天的软硬件产品相比,继续被推迟的 AppleTV,就吸引了我们的目光。

  大屏鏖战,苹果即将奔赴新疆场

  早在本届 WWDC 召开之前,就有媒体猜测苹果可能推出新的 AppleTV。并认为,如果 WWDC 上没有太多硬件的话,那么苹果可能会在今年下半年积蓄力量。

  果然,WWDC 2020 宣布了 AppleTVOS 更新后的的几个新变化,比如游戏方面的多用户支持,增加了画中画模式等等。那么,推出迎合新系统 tvOS 的硬件,已成必然。

  之所以有此推理,既有当下的内外之困,更有既往的初心。

  先说说当下。

  各大科技厂商早已围绕电视娱乐场景进行新的布局,甚至擦枪走火,这块原来不够苹果塞牙缝的蛋糕,开始变得“真香”了。

  今年 3 月,谷歌就与亚马逊针锋相对,不允许部分谷歌 TV 的电视制造商同时运行其他版本的操作系统,甚至包括手机和平板。这等于直接掐灭了亚马逊 Fire 的前途,也是谷歌首次揭露其在智能电视领域的竞争态度。

  简单来说,就是三星如果使用亚马逊 Fire 生产了一台智能电视,那么谷歌就有权利撤销三星运行 Play Store 和谷歌应用服务的访问,三星手机等其他安卓设备也同样会被受限。

  为什么谷歌表现的这么激进?主要是亚马逊 Fire 近年来发展迅猛,有外媒报道,亚马逊似乎准备推出 20 多款新的 TV 设备,包括全新流媒体播放器 Fire TV Cube、多款 Fire TV Edition 智能电视以及首款 OLED Fire TV 电视。英国 Currys PC World 、Grundig 和东芝等也都在制造这类新设备。

  卧榻无法安睡的谷歌,自然也没有放弃自家产品的增强。此前就有熟悉谷歌计划的消息人士透露,谷歌计划今年推出一款基于 Android 电视的第二代 Chromecast Ultra,随着 Google I/O 2020 的取消,这款新设备的发布日期也被延后。

  这种局面下,苹果自然也需要在“电视”科目上加强防守。

  前不久,苹果就针对电视业务,为一些流媒体内容供应商免除了 30% 的“苹果税”,允许它们不通过苹果的金融生态,可以用自己的方式付款。

  当然,前提是这些供应商必须在 APP 内集成隔空投送 Siri、搜索、登陆等功能,与 IOS 深度集成。

  此外,苹果 HomePod 新版本也将转为基于 tvOS 开发,同样是客厅智能设备,HomePod 也可以作为 HomeKit 的控制中枢来运行。与 tvOS 更方便地开发与融合,无疑为苹果进入客厅更添了一点筹码。

  除了商业上的考量,发力电视业务本身也符合苹果的产品理想。

  早年乔布斯在接受《商业周刊》专访时,被问及苹果 iPad 是否会发展成电视机时,乔布斯就曾表示:“这正是苹果 TV 想要提供给用户的观看体验。”依靠苹果 TV 为用户提供 iPad 的使用体验和苹果应用服务,无疑就是苹果的电视硬件梦。

  那么,当国外有谷歌、亚马逊等不断过招,国内粗粮系与植物系厂商围绕大屏产品唇枪舌剑。苹果 TV 憋的大招,会有市场吗?

  苹果 TV 未竞的硬件缘

  中国绝大多数家庭应该都用过基于安卓或 Linux 操作系统开发的智能电视,苹果 TV 这种中文世界里的小众物种,能不能在下个阶段走进大众视野?

  搞明白这个问题,或许我们对苹果的“客厅野心”也就有了一定的结论。所以,我们不妨回到 2010 年,那个真正的“智能电视元年”,围观一下苹果与对手们的电视操作系统之战。

  2010 年,苹果和谷歌都开始向电视业务出发了。

  当年 5 月,谷歌召开了 Google TV 发布会,与英特尔、索尼、罗技、百思买以及 Adobe 的 CEO 们一起,发布了一款采用安卓系统的整合型电视机。

  与此同时,苹果推出了 AppleTV,试图将业务延伸到电视屏幕上,成为家庭娱乐的核心。

  当时,传统电视厂商所不具备的应用平台优势,让苹果和谷歌不负众望。但在硬件上,苹果和谷歌走了不同的道路。

  谷歌可以将各种应用软件安装到电视机上,就如同智能手机与普通手机的差距一样,而苹果同样可以。

  不同的是,苹果还希望将在手机领域的硬件成功复制到电视领域。

  2010 年,乔布斯在接受访问时说“将在年内推出非凡的新产品”,当时大家都认为苹果会在第四季度推出新的电视产品。分析师还预测,苹果电视可以与 iPhone、iPod 和 iPad 配合使用,售价约在 2000 美元左右。

  而在随后的传记中,乔布斯也向作家沃尔特·艾萨克森(Walter Isaacson)描述了他对苹果品牌电视机的愿景,该电视机将消除复杂的电缆盒和 DVD 播放器遥控器,并用“您能想到的最简单的用户界面”代替它们。

  但结果我们都知道,苹果推出的 AppleTV,售价不过几百美元。最后为了跟谷歌 TV 打擂台,更是降到了对方价格的三分之二。

  而它们都被设计成了机顶盒的样子。苹果 TV 可以观看来自 iTunes 的电影电视、Netflix 的流媒体电影等,还可以通过 iPad、iPhone 或 iPodtouch 无线上传视频音频。

  随后推出了一款只要 35 美元的 Chromecast 的电视棒,通过 Wi-Fi 网络让手机、平板电脑或笔记本电脑中 Chrome 浏览器播放的内容映射到电视上,类似投屏的效果来实现客厅娱乐冲浪。

  这些软件层面的功能在今天看起来是如此的朴素,所以无论苹果还是谷歌都没能复制自己在智能手机上的成功,TV 产品也并没有在大众消费者当中引起大的反响。

  只不过,苹果不可能将 AppleTV 软件授权给其他公司使用,甚至不会推出自己生产的电视机。而安卓系统则凭借友好的第三方能力,成为传统电视向智能电视过渡的首选。

  这也形成了大部分智能电视操作系统靠谷歌系 Android 的局面。

  与此同时,后续几年的移动端浪潮,让智能手机当仁不让地成为智能家居的控制终端核心,大屏电视逐渐退出家庭物联网的核心中枢。苹果的电视梦,也就逐渐搁浅。

  苹果 TV 和其他硬件外围设备一并被归入“配件”范畴,新 CEO 蒂姆·库克此前曾说,电视只是苹果的一个“爱好”。而那些销售出去的电视产品,也无法与 iPhone 手机的出货量相提并论。

  这些都决定了,为什么苹果在乔布斯时代启动了进军智能电视项目,并且曾作为苹果的一个重点项目来开发,投入研发资金超过数千万美元,但一直没有燃爆大众市场的产品推出。

  大家都认为,苹果缺乏进入全新(非移动硬件)市场的核心优势。它想翻身吗?它能翻身吗?

  时机成熟时:重新采摘电视的果实

  无论是 AppleTV+ 流媒体平台的推出,还是 AppleTVOS 的更新,无不说明一个特点,电视将成为未来 AIoT 家居生态系统中,最重要也最不容忽略的品类。敏锐如苹果,也开始放大图谋的步伐。

  2010 年,加藤伯格曾经指出, “当时机成熟时,苹果可以面向电视创建一个应用商店,将 iPhone 的应用模式复制到电视中。在用户转换电视收看体验之前,苹果需要主导用户的客厅娱乐体验。”

  或许,现在正是那个成熟的时候。

  为什么是现在?

  经过 2014 年这个所谓的“智能家居元年”洗礼,大众消费者已经培养出了对智能电视应用的使用及付费习惯。

  当时,几乎所有 IT 巨头都投身其中,谷歌、苹果、微软、思科、三星,国内只要稍具规模的互联网企业都试图搭台唱戏,著名的“乐视大屏生态”更是令人念念不忘、久久回响。

  但与此同时,那些生成具备连接互联网、丰富应用下载、自主安装等功能,可以提供“无限应用”的电视产品,噱头更大于实质,因为更强大的处理芯片、合理的商业模式、落地的内容方法论、统一的产业标准都没有形成。一片繁荣之中,真正打中消费者体验痛点的产品少之又少。

  2012 年国内首份《智能电视发展白皮书》就显示,当时智能电视的平均激活率 27.5%,月活跃率仅为 12.1%,且 20:00 以后会被其他屏取代分流。

  而当下,新的机遇正在生发之中,也给了苹果 TV 走入大众视野新的机遇。

  苹果在 AI 领域上的研发能力,与彩电市场进入 AI 升级快车道的诉求实现并轨,无论是芯片研发、软硬件融合层面,苹果相比传统电视厂商乃至互联网品牌都有着突出的优势。苹果独特的产品优势也使其能够脱颖而出,带来一场交互革命。

  比如在 iPhone 和 iPad 内置 AirPlay 的互传功能,就一度让 AppleTV 成为机顶盒中的经典。而很多彩电厂商在产品上都声称具有原厂语音功能,只需要对着电视机说句话就可以完成操作。但在实际环境中,语音识别的不到位、产品交互的不科学,大部分时候都让这一功能沦为鸡肋。

  另外,垂直封闭的苹果生态系统,也让苹果 TV 避免了安卓系统那样的混乱局面,告别繁复的遥控操作和眼花缭乱的功能,从而交付更简洁的体验。

  并且基于苹果生态圈数据的互通、互联、互动,加上 AppleTV+ 流媒体对内容生态的用户积累和体验打通,苹果围绕 TV 屏幕建立为内容服务埋单的良性商业模式,跟倡导内容免费的谷歌安卓生态相比,也更为可行。

  乔布斯早就宣布电视将是苹果帝国除电脑、手机和音乐播放器外的第四条腿。但十年之前,苹果只能在软件层面提供智能电视的解决方案。

  是全球电视厂商的聚焦让智能电视成为现实,并开始走上普及之路。但伴随着“All-in-one or none”开始成为共识,许多品牌逐渐退出智能家居市场,提供一体化家居解决方案的契机又交到了苹果、谷歌、亚马逊这样的消费电子主要参与者手中。

  由一家公司来解决大部分家庭自动化工作,并让个人智能设备更具新意,也将打开一个新的百亿窗口。

  内容、软件、硬件都在线的苹果,在秋季会带来关于 TV 屏幕的重磅炸弹,吸引新用户迁移到苹果的世界吗?值得期待。

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