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苹果 Silicon 尚未面世, Wintel 联盟岌岌可危

发布时间:2020-07-13 20:05:40
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  苹果宣布自研 Mac 芯片 Silicon,改变的不止是苹果的电脑线,而是整个 PC 市场。 

  而在这其中,面临着最大威胁的,当属 Wintel(Windows-Intel 架构)。

苹果 Silicon 尚未面世, Wintel 联盟岌岌可危

  Intel 不止是失去了苹果订单

  在苹果宣布自研 Mac 芯片之前,苹果一直都是 Intel 的大客户,虽然苹果在 PC 市场的占有率仅占了 7% 不到。

  对 Intel 而言,失去的不仅仅是苹果这一订单,更是影响了 Intel 与微软之间的合作。

  表面看来,苹果仅是改变了 Mac 芯片的生产,但实质上,苹果的这一行为,将对软硬件工程、开发人员关系、市场等多个方面带来变化。 

  不过,这并不会很快发生。但苹果将对 Intel,甚至是整个 PC 市场带来的洗牌,正刚刚开始。

  首先,先对比看看应用于 iPad pro 的苹果自研芯片 A12Z 与最新 MacBook Pro 所用的芯片(或指向英特尔 iCore 7 处理器)。

  在性能上,Geekbench 的测试结果显示,A12Z 与 MacBook Pro  性能相当,甚至有所超越。虽然苹果并没有公布 iPad pro A12Z 处理器的 TDP (Thermal Design Power,散热设计功耗),不过从其 18W 电源适配器输出来看,其表现并不俗。

  A12Z 的表现尚且如此,未面世的 Silicon 岂还了得。

  再看吞吐量。从 A12Z 的表现来看,不难预估,Apple Silicon 在吞吐量方面将比对应的 x86 pc 少 25%,或许还能进化成速度快且更轻薄的笔记本。

  另外,在软件方面,在 6 月份的 WWDC,苹果不仅展现了 big standards 的本地版本,还展示了 Rosetta 2 仿真器,发布了大量的 DTK (Developer Transition Kit),帮助第三方开发者移植应用。

  不难看出,无论在硬件层面,还是在软件上,苹果过渡到自研芯片的过程,都是经过了精心计划和执行。 

  那么,苹果的这一行为,将如何对 Intel 和整个 pc 行业造成影响呢?

  2012 年,微软开始抛弃英特尔的 x86 处理器,推出了第一款运行在 ARM SoC 引擎上的 Surface 处理器。虽然效果不太好,但微软坚持了下来。

  2019 年年底,微软推出了 Surface Pro X,采用了另一种基于 ARM 的 SoC,在 ARM 上运行 Windows 操作系统。

  虽然这是一个进步,但仍有许多消费者不喜欢。

  这就促使微软必须作出一个选择——要么放弃在 ARM 上安装 Windows 系统,把 pc 市场让给苹果;要么勇往直前,修复应用程序兼容性问题,提供一款能与苹果的新款 mac 电脑比拟,基于 ARM 架构的电脑。

  显然,微软将勇往直前。 

  换句话说,如果微软改进 ARM Surface 设备上的 Windows 操作系统,苹果也采用了 ARM 架构自研芯片,那么,戴尔、惠普、华硕和其他公司会怎么做?

  为了竞争,这些电脑制造商将不得不效仿,他们也将采用 ARM。且不说这是一种防御性行为,但如果继续采用 x86 架构,将会看起来一成不变,也就依然是原来“老旧”的样子。

  不过,x86 和 ARM SoC 的混战不会很快发生。 

  但对 Intel 而言,麻烦才刚刚开始。Intel 已经错过了智能手机 2.0 革命,如果再因为 x86 失去了利润,将面临着重大挑战。 

  更为重要的是,x86 的高利润率不是因为芯片,而是因为英特尔与 Windows 的双头垄断。一旦这一联盟不在,Intel 将失去一棵巨大的摇钱树。

如果你不能打败他们,那就加入他们。

  这或许也给了 Intel 另一条路,即重新获得 ARM 许可,为 PC OEM 厂商提供具有竞争力的 ARM SoC 产品。

  但无论结果如何,可以预见的是,Wintel 联盟正在走向瓦解。 

  雷锋网注:本文编译自 Monday Note.

  https://mondaynote.com/apple-silicon-the-passing-of-wintel-79a5ef66ad2b

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